Six mois se sont écoulés depuis que l’administration Biden a signé un décret pour rétablir la neutralité du Net à la FCC. Et trois mois se sont écoulés depuis que le président a nommé la championne de la neutralité du net Gigi Sohn, membre du conseil d’administration de l’EFF, à la FCC. (Sohn quittera le conseil d’administration de l’EFF si elle est confirmée.) Pourtant, la nomination de Sohn est toujours bloquée au Comité sénatorial du commerce en raison de la réticence apparente de la direction du comité, y compris sa présidente, la sénatrice Maria Cantwell (D-Washington) et le sénateur Roger Wicker (R-Mississippi), à défier l’opposition générée par Comcast et AT & T – Sohn fait face à une deuxième audience à la demande du président en réponse à un autre appel à un retard de Wicker. Sans Sohn, la FCC n’aura pas de majorité de travail, potentiellement pendant des mois pour le moment.

Pourquoi permettre à une industrie extrêmement impopulaire de bloquer un candidat pro-consommateur alors que les Américains ne peuvent pas attendre un autre moment pour un Internet rapide et moderne? Pourquoi maintenir un statu quo qui oblige les enfants à faire leurs devoirs dans les parkings pour utiliser le WiFi des restaurants de restauration rapide, ou permet aux quartiers noirs d’être numériquement redlinés par les FAI en place? Le rétablissement de la neutralité du Net est massivement soutenu par le public; 76 % du public croit que la large bande est aussi essentielle à sa vie quotidienne que l’eau et l’électricité. Ces problèmes peuvent être résolus par un FCC doté d’un personnel complet. Il est facile de comprendre pourquoi l’industrie essaie de bloquer la confirmation de Sohn. Mais leurs tactiques de décrochage ne sont couronnées de succès que si les dirigeants du Sénat en matière de commerce coopèrent.

Les retards font partie d’une attaque coordonnée contre un FCC entièrement fonctionnel

Gigi Sohn a plus de 30 ans de travail dans la promotion de politiques axées sur les consommateurs en tant que défenseur public à Washington, D.C. Sa nomination bénéficie d’un large soutien, avec plus de 200 organisations, groupes commerciaux et législateurs d’État approuvant sa confirmation. Il n’est pas surprenant que les titulaires de l’industrie qu’elle a contestés en tant que défenseur des consommateurs, des industries du droit d’auteur à Comcast et AT & T, s’opposent à sa confirmation.

Ce qui est surprenant, c’est que les appels constants du parti minoritaire à un retard soient autorisés à bloquer le processus de nomination.  Le président Cantwell a laissé cet obstructionnisme de mauvaise foi se poursuivre trop longtemps.  En comparaison, la nomination du président Trump et la confirmation de son dernier commissaire de la FCC, Nate Simington, ont pris environ trois mois.

Le président Cantwell aurait déjà pu demander un vote, mais il ne l’a pas fait. À chaque étape du processus, le président Cantwell a répondu aux demandes de retard du membre Wicker, même si la presse a rapporté que toute la stratégie de retard est un effort coordonné de lobbyistes pour empêcher la FCC d’obtenir une majorité de travail.

Maintenant, avec la triste nouvelle que le sénateur Lujan est maintenant en absence temporaire pour raisons médicales, le Comité sénatorial du commerce ne peut maintenant avancer aucun candidat s’il fait face à une opposition républicaine unifiée. Sachant qu’ils n’avaient que la majorité la plus étroite possible, les démocrates du Sénat du Commerce ont permis aux principaux acteurs de l’industrie de dicter le rythme de la confirmation de Sohn, ce qui a entraîné la situation actuelle.

Bien qu’il soit tentant de blâmer la politique obstructionniste, c’est finalement le parti majoritaire, et notamment le président, qui décide quand agir. L’incapacité à faire face aux tactiques dilatoires républicaines signifie que les réglementations sur la neutralité du net et d’autres travaux favorables aux consommateurs dont le peuple américain a désespérément besoin de la part de la FCC sont en danger.

Nous demandons au président Cantwell de voir les appels à des retards pour ce qu’ils sont – de l’obstruction – et de proposer la confirmation de Sohn à la prochaine occasion et de convoquer le vote. Le public n’en attend pas moins.