28 décembre 2021 — Les chiffres sont plus faciles. C’est peut-être pourquoi le poids d’une personne – et le désir de millions de personnes de perdre du poids – est le premier sujet de discussion en matière de santé et de longévité. Peu de temps après être entré dans la salle d’examen de votre médecin, par exemple, vous marcherez sur une balance. C’est généralement la première mesure qu’ils prennent, avant les signes vitaux comme la pression artérielle et la fréquence cardiaque.

C’est logique. C’est un chiffre, ce qui signifie qu’il est facile de voir si votre poids a changé dans les deux sens depuis la dernière fois qu’ils vous ont pesé.

Mais il y a un résultat inattendu: vous repartez en pensant que votre poids est tout aussi important que le fonctionnement de votre cœur et de vos vaisseaux sanguins, et que perdre quelques kilos améliorera votre santé de manière tangible et durable.

Oui, la perte de poids a des avantages prouvés pour la santé. Mais la perte de poids devrait-elle être la priorité absolue pour tous ceux qui sont classés comme « en surpoids » ou « obèses » – un groupe démographique qui comprend maintenant les trois quarts de tous les adultes américains?

« Le message de perte de poids ne fonctionne pas, et n’a pas fonctionné », explique Glenn Gaesser, PhD, professeur de science de l’exercice à l’Arizona State University.



Il fait partie d’un nombre croissant d’experts de la santé qui croient que la perte de poids n’est peut-être pas l’avantage le plus important lorsqu’il s’agit d’adopter un mode de vie plus sain. C’est particulièrement vrai si vous le comparez aux avantages d’augmenter votre niveau de forme physique, comme Gaesser et un co-auteur l’ont fait dans une étude récente.

La perte de poids intentionnelle – c’est-à-dire la perte de poids intentionnelle, plutôt qu’à cause d’une blessure ou d’une maladie – est généralement associée dans les études à un risque plus faible de décès de toute cause. L’effet est le plus puissant chez les personnes souffrant d’obésité et / ou de diabète de type 2.

Mais voici une ride intéressante: Le quantité de perte de poids ne semble pas changer le risque de mourir. Si le poids lui-même est le problème, pourquoi ceux qui ont le plus perdu n’obtiendraient-ils pas la plus grande réduction des risques?


Gaesser est sceptique quant au fait que les avantages pour la santé de la perte de poids sont entièrement ou même principalement causés par un nombre inférieur sur la balance. De nombreux essais cliniques de perte de poids – des études dans lesquelles les gens participent à un programme structuré – incluent également des composants d’exercice et de régime.

Bouger plus et mieux manger sont systématiquement et fortement liés à moins de risque de décès, quelle qu’en soit la cause. Et « les avantages pour la santé de l’exercice et de l’alimentation sont largement indépendants de la perte de poids », explique Gaesser.

C’est particulièrement vrai pour l’exercice et vivre plus longtemps. Des études montrent que l’augmentation de l’activité physique réduit le risque de décès de toute cause de 15% à 50% et le risque de maladie cardiaque jusqu’à 40%.

Le changement est encore plus spectaculaire lorsque vous faites de l’exercice avec suffisamment d’efforts pour améliorer votre forme cardiaque. Passer de la catégorie de condition physique la plus basse à une catégorie plus élevée peut réduire votre risque de mortalité de 30% à 60%.


Le défi de s’y tenir

Mais voici le problème: l’exercice n’aide que si vous le faites, et un niveau de forme physique plus élevé fonctionne mieux si vous le maintenez.

« L’adhésion à l’exercice est tout aussi difficile que l’adhésion aux régimes », explique Gaesser. « Je pense que l’une des raisons est que l’exercice a été promu principalement comme un moyen de perdre du poids. »

Ce n’est pas que l’exercice ne fonctionne pas du tout si vous essayez de perdre du poids. Selon une revue d’études publiées dans les années 2010, la perte de poids moyenne varie de 3 à 8 livres, principalement de la perte de graisse.

Le problème est que la quantité de poids que vous perdez strictement de l’exercice a tendance à être décevante. Votre corps compensera de nombreuses calories que vous brûlez pendant l’exercice (28%, selon une étude) en ralentissant votre métabolisme d’autres manières. L’exercice peut également augmenter votre appétit, en frappant toute économie de calories pour une boucle.

« Si une personne commence un programme d’exercice avec un objectif particulier de perte de poids, cette personne verra rapidement qu’il y a un énorme écart entre la perte de poids « réelle » et « attendue », explique Gaesser. « La plupart abandonneront par frustration. »


C’est pourquoi il dit que notre meilleur espoir est que les gens réalisent enfin à quel point il est impérative.Le mouvement ortant est à la vitalité à long terme, et pour les médecins et autres professionnels de la santé d’encourager leurs patients et clients sédentaires à faire de l’exercice pour leur santé et pour une vie plus longue. Pourtant, il reconnaît que l’exercice a tendance à être difficile à vendre une fois que vous retirez la promesse de perdre du poids de la table.

S’il y a une chose encourageante à retenir, c’est celle-ci : peu importe pourquoi vous faites de l’exercice, comment vous le faites, ou si vous n’atteignez pas vos objectifs.

« Il y a des avantages pour la santé à faire l’effort », dit Gaesser. « L’exercice a une valeur intrinsèque, indépendamment des changements de poids corporel. »



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Sources

Glenn Gaesser, PhD, professeur de physiologie de l’exercice, College of Health Solutions, Arizona State University.

CDC, National Center for Health Statistics: « Obésité et surpoids. »


iScience: « Traitement de l’obésité : perte de poids par rapport à l’augmentation de la condition physique et de l’activité physique pour réduire les risques pour la santé. »


Avis sur l’obésité: « Effet de l’entraînement physique sur la perte de poids, les changements de composition corporelle et le maintien du poids chez les adultes en surpoids ou obèses. »


Biologie actuelle: « Compensation énergétique et adiposité chez l’homme. »



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