Les personnes autistes sont souvent très sensibles à leur environnement. Cela peut signifier différentes choses pour différentes personnes sur le spectre. Mais, en général, les personnes autistes ont des systèmes sensoriels exceptionnellement délicats, ce qui signifie que leurs sens – la vue, l’ouïe, le toucher, l’odorat et le goût – peuvent être facilement surchargés.

Encore plus difficile, il peut être difficile pour les personnes autistes d’«ignorer » les informations sensorielles au fur et à mesure qu’elles arrivent. Contrairement aux personnes ayant des systèmes sensoriels typiques, les personnes sur le spectre peuvent ne pas être en mesure d’ignorer ou de filtrer sélectivement quelque chose comme des sons comme des alarmes de voiture ou la clameur d’une foule lors d’un événement sportif.

Cette condition est appelée trouble du traitement sensoriel (SPD). Il peut survenir à la fois chez les personnes avec et sans autisme, bien que la gestion du SPD chez les personnes autistes puisse différer.

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Cet article explore le SPD chez les personnes autistes, y compris les déclencheurs et les symptômes de l’hypersensibilité et ce qui peut être fait pour assurer le bon niveau de stimulation sensorielle.

Qu’est-ce que le trouble du traitement sensoriel?

Le trouble du traitement sensoriel est une condition dans laquelle une personne ne répond pas normalement aux stimuli sensoriels.

Auparavant connu sous le nom de dysfonctionnement de l’intégration sensorielle, le SPD est le plus souvent observé chez les enfants atteints de troubles du développement tels que l’autisme, le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et le trouble obsessionnel-compulsif (TOC). Il peut également affecter les adultes autistes.

Spd peut être déclenché par n’importe quel stimulus qui interfère avec la stabilité de l’environnement de la personne. Dans certains cas, la personne peut être tellement hypersensible qu’elle réagit à des sensations que d’autres peuvent même ne pas remarquer.

En voici quelques exemples :

  • Sons, en particulier les sons persistants tels que les tondeuses à gazon, les machines à laver, les horloges qui tournent, l’eau qui coule ou les bruits de la circulation
  • Sites, y compris les lumières fluorescentes qui clignotent ou les rideaux qui flottent
  • Odeurs, y compris les odeurs lourdes ou distinctes telles que les produits de nettoyage, les nouveaux tapis, les parfums et les aliments
  • Textures, y compris manger des aliments glissants ou toucher des gels goopy

Les types de stimuli qui peuvent causer une surcharge sensorielle peuvent varier d’un individu à l’autre.

Lorsqu’elles sont confrontées à « trop » de stimulus, en particulier lorsqu’il provient de différentes sources qui ne peuvent pas être filtrées de manière sélective, les personnes sans autisme peuvent répondre avec des symptômes tels que:

  • Anxiété et peur
  • Agitation
  • Perte de concentration
  • Se sentir dépassé ou agité
  • Augmentation de la fréquence cardiaque et de la respiration
  • Une préoccupation ou une incapacité à ignorer la source de l’inconfort
  • La forte impulsion de quitter la source de l’inconfort
  • Irritabilité et colère

Le diagnostic du trouble du traitement sensoriel peut être difficile car il n’y a pas de critères officiels pour la maladie dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DMS-5). Malgré cela, il existe des traitements relativement standard qui sont utilisés.

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Le trouble du traitement sensoriel (SPD) est une condition dans laquelle une personne ne répond pas normalement au stimulus sensoriel dans son environnement, y compris les sons, les images, les odeurs et les textures.

Défis sensoriels courants

Les problèmes de traitement sensoriel peuvent être l’un des plus grands défis pour les personnes autistes.

Les personnes qui sont témoins des réponses les interprètent souvent mal ou pensent qu’elles « sont sorties de nulle part ». C’est en partie parce que les réponses ne sont pas toujours les mêmes.

De la même manière que les déclencheurs sensoriels peuvent varier d’un individu à l’autre, la réponse à la surcharge sensorielle peut également différer. Il peut s’agir :

  • Comportement sensoriel, comme renifler des objets ou regarder attentivement des objets en mouvement
  • Comportements d’évitement sensoriel, tels que s’échapper des sons, des images ou des textures de tous les jours
  • Comportements d’auto-stimulation (« stimming »), tels que taper sur la tempe, battre des mains ou rebondir sur les orteils
  • S’engager intensément avec une sensation préférée

Hypersensible ou Hyposensible?

Étonnamment, certaines personnes sur le spectre sont hyposensibles, ce qui signifie qu’elles ont une réponse diminuée au stimulus sensoriel et ont souvent envie de sensation. Cela peut également conduire à des stimming sous la forme de battements, de rythmes ou d’autres comportements répétitifs.

L’hypersensibilité et l’hyposensibilité peuvent coexister chez les personnes autistes. Par exemple, une personne peut être hypersensible aux bruits forts et hyposensible aux sensations physiques qui pourraient autrement lui procurer un sentiment de calme.

Selon une étude de la faculté de médecine de l’Université de Pittsburgh, la dérégulation sensorielle est l’une des principales raisons pour lesquelles les personnes autistes ont des effondrements ou se retrouvent incapables de gérer des situations ordinaires. Cela inclut les personnes atteintes d’autisme de haut niveau qui sont généralement capables de gérer de nombreuses formes de stress.

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Les personnes autistes peuvent non seulement être hypersensibles (trop réactives) à certains stimuli, mais aussi hyposensibles (manque de réactivité) et avoir envie de stimulation.

Au-delà des cinq sens

La surcharge sensorielle ne se limite pas aux cinq sens principaux. Une personne sur le spectre peut également réagir de manière excessive à trois sens supplémentaires qui ont un impact sur l’équilibre, la motricité et la conscience corporelle d’une personne.

Ces sens sont appelés:

  • Vestibulaire: Il s’agit de structures dans l’oreille interne qui détectent les mouvements et les changements de position de la tête. Le système vestibulaire peut vous dire, par exemple, quand votre tête est droite ou inclinée même si vos yeux sont fermés.
  • Proprioception: Cela fait référence à la compréhension de l’endroit où se trouve votre corps par rapport aux autres objets. Le système proprioceptif est composé de récepteurs dans les muscles qui surveillent la longueur, la tension et la pression musculaires.
  • Interoception : Cela fait référence à la reconnaissance de ce qui se passe à l’intérieur de votre corps, y compris savoir quand vous avez faim, satiété, chaud, froid ou soif. Le système interoceptif est transporté autour d’un réseau complexe de nerfs crâniens qui interprète les changements dans le tube digestif, les vaisseaux sanguins et d’autres systèmes organiques.

Ces sens peuvent être surchargés de la même manière que le son, la vue, le toucher, l’odorat et le goût. L’hypersensibilité de ces sens peut entraîner des problèmes d’équilibre et de coordination et rendre l’autorégulation difficile chez certaines personnes autistes.

Surcharge sensorielle en dehors de l’autisme

L’hypersensibilité aux sensations ne se limite pas aux personnes autistes. Cela peut affecter n’importe qui.

Même les personnes sans autisme peuvent être « surchargées » si, par exemple, une alarme de voiture à l’extérieur de la fenêtre de leur chambre à coucher continue pendant 10 à 20 minutes sans sursis. C’est pourquoi certaines personnes quittent un club ou un concert lorsque le niveau de bruit ou les lumières stroboscopiques sont trop difficiles à supporter.

En vieillissant, votre sensibilité à certaines sensations (comme le son) peut augmenter considérablement.

Cela dit, les petits enfants peuvent également être moins capables de filtrer les sensations et de réagir aux effondrements. Selon un examen de 2018 dans JAMA Pédiatrie, un enfant sur six a des difficultés de traitement sensoriel, provoquant des effondrements fréquents que les parents confondent souvent avec des crises de colère ou un mauvais comportement.

Bon nombre des symptômes de la surcharge sensorielle sans autisme ne sont pas différents de ceux ressentis chez les personnes autistes.

Récapituler

La surcharge sensorielle ne se limite pas aux personnes autistes. Lorsqu’elles sont submergées par des stimuli qu’elles ne peuvent ni ignorer ni filtrer, les personnes sans autisme réagissent souvent par des comportements anxieux et impulsifs qui ne sont pas différents de ceux observés chez les personnes autistes.

Aider quelqu’un avec une surcharge sensorielle

Assurer juste la bonne quantité d’entrée sensorielle (régulation sensorielle) est important pour le confort physique et émotionnel d’une personne autiste.

Reconnaître les symptômes du SPD est la première étape pour prévenir ou résoudre une réaction d’hypersensibilité chez les enfants autistes.

Parmi certaines des façons dont vous pouvez aider:

  • Soyez attentif aux signes de détresse avant que votre enfant n’ait un effondrement.
  • Encouragez votre enfant à communiquer ce qui cause la frustration, la colère ou l’agitation afin que vous puissiez éliminer les stimuli incriminés.
  • Demandez à votre enfant ce qui l’aiderait à se sentir calme, comme un changement d’environnement, une sieste ou tenir une peluche préférée. Envisagez de vous procurer un gilet ou une couverture lestée qui peut procurer un sentiment de calme et de sécurité.
  • Prenez le temps de faire de l’exercice régulièrement pour aider à « brûler » l’énergie refoulée ou le stress. Vous pouvez également obtenir une balançoire extérieure ou un ensemble de jeux, ce qui peut fournir à l’enfant une entrée sensorielle pour mieux s’autoréguler.
  • Enseignez la méditation adaptée à l’âge et les techniques d’auto-apaisement telles que la respiration profonde, le yoga et la pleine conscience.

L’ergothérapie sensorielle peut aider

Les ergothérapeutes peuvent aider les enfants atteints de SPD à acquérir ou à retrouver les compétences essentielles à la vie quotidienne. Ils le font avec une technique appelée thérapie d’intégration sensorielle (SIT) dans laquelle un enfant est exposé à divers stimuli dans un environnement sûr pour réduire progressivement son hypersensibilité.

Le processus commence par une évaluation pour déterminer à quels stimuli l’enfant est sensible. Le child est ensuite placé dans un environnement de jeu où ils sont exposés à des activités sensorielles spécifiques, telles que le balancement, le brossage thérapeutique, l’escalade d’une échelle, le saut, le jeu d’eau et la navigation dans un parcours d’obstacles avec différentes surfaces.

En plus du SIT, l’enfant peut recevoir d’autres outils pour faire face, notamment:

  • Adaptation sensorielle, tels que des bouchons d’oreilles ou des écouteurs antibruit
  • Modifications environnementales, comme une machine à bruit blanc, des changements dans les illustrations ou des changements dans les textures pour diminuer la stimulation
  • « Régimes sensoriels», une stratégie sur mesure pour assurer le bon niveau de stimulation pour chaque enfant (qui peut inclure un espace calme, de l’aromathérapie, des couvertures lestées, des balles de stress et des activités physiques)

Résumé

Il n’est pas rare que les enfants autistes soient anormalement sensibles à certains sites, sons, goûts ou textures. La condition, appelée trouble du traitement sensoriel (SPD), n’est pas exclusive aux enfants autistes, mais a tendance à être plus fréquente chez eux. Il peut déclencher des comportements atypiques tels que renifler, battre des bras ou taper sur la tempe.

Le SPD peut également être déclenché par la proprioception, l’interception et le traitement vestibulaire. Ce sont les sens qui vous aident à maintenir votre équilibre, votre coordination et vos mouvements dans l’espace.

La première étape pour éviter le SPD est de reconnaître les signes avant qu’une fusion ne se produise. Les ergothérapeutes peuvent vous aider à trouver des moyens d’éviter les déclencheurs de SPD, tels que la modification de l’environnement de l’enfant, l’utilisation de bouchons d’oreilles ou d’écouteurs pour réduire les sons ou le développement d’un « régime sensoriel » pour assurer le bon niveau de stimulation chaque jour.

Un mot de Verywell

Comprendre les défis sensoriels est une étape importante pour aider une personne autiste à établir un environnement confortable. En apprendre davantage à ce sujet peut vous aider à anticiper et à gérer les réactions aux agressions sensorielles qui peuvent entraîner des effondrements et des perturbations.

Tout aussi important, il peut également vous aider à mieux comprendre la personne autiste dans votre vie.